¿Cómo influyen las redes sociales en la vida de los jóvenes?

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Peligros de las redes sociales para los jóvenes

En las dos últimas décadas, las redes sociales han adquirido tanto crecimiento y fama en todo el mundo que muchos investigadores se interesan ahora por saber más sobre estas plataformas sociales y sus efectos en la comunidad. A pesar de que casi todos los miembros de la comunidad están conectados al menos a una plataforma de medios sociales, los jóvenes y adolescentes son los principales y más fanáticos de estas plataformas sociales hasta el punto de que incluso se conectan a las redes sociales mientras están en clase o incluso en la iglesia. En este sentido, los investigadores han descubierto que estos sitios sociales tienen un gran impacto en la vida de nuestros jóvenes en una sociedad en términos de moral, comportamiento e incluso educación.

El uso de las redes sociales tiene un impacto tanto negativo como positivo en nuestros jóvenes de hoy. En este artículo, me propongo sacar a la luz los impactos de las redes sociales específicamente en los jóvenes de esta generación. Estos impactos son tanto positivos como negativos.

Los impactos positivos de las redes sociales en los jóvenes de hoy en día incluyen ponerlos al día sobre los acontecimientos que ocurren en todo el mundo y también les permite establecer redes y mantenerse conectados con sus compañeros y amigos sin necesidad de reuniones físicas. Acorta la distancia entre los amigos, ya que una persona, por ejemplo en África, puede conectarse e interactuar con su amigo en Estados Unidos. Esto, a su vez, ayuda a fortalecer las relaciones, por ejemplo, entre los compañeros de la escuela secundaria o de la universidad, que después de terminar la escuela, se trasladaron a diferentes lugares del mundo. Además, los jóvenes pueden crear páginas y grupos en las plataformas de medios sociales en función de sus profesiones, su fe y otras dimensiones de sus vidas, lo que permite establecer más conexiones y abrir más oportunidades para sus respectivas disciplinas. Esto puede llevar incluso a crear más oportunidades de empleo para los jóvenes desempleados. En las numerosas entrevistas que se realizan a diario, los jóvenes afirman que las plataformas de medios sociales les hacen la vida más agradable, eficiente y fácil, y que se han convertido en su estilo de vida.

Ensayo sobre los medios sociales y la juventud

No es de extrañar que la presión de estar disponible las 24 horas del día en las redes sociales sea un reto muy real para los adolescentes de hoy. Aparte del hecho de que su dominio y dependencia de las redes sociales supera con creces el de muchos adultos, también utilizan las redes sociales a un ritmo mucho mayor.

Para muchos preadolescentes y adolescentes, las redes sociales pueden llegar a ser casi adictivas. En un estudio realizado por investigadores del centro de mapeo cerebral de la UCLA, descubrieron que ciertas regiones del cerebro de los adolescentes se activaban con los “me gusta” en las redes sociales, lo que a veces les hacía querer usar más las redes sociales.

Durante el estudio, los investigadores utilizaron un escáner de resonancia magnética funcional para obtener imágenes del cerebro de 32 adolescentes mientras utilizaban una aplicación de redes sociales ficticia parecida a Instagram.  A los adolescentes se les mostraron más de 140 imágenes en las que se creía que los “me gusta” eran de sus compañeros. Sin embargo, los “me gusta” eran en realidad asignados por el equipo de investigación.

Como resultado, los escáneres cerebrales revelaron que, además de una serie de regiones, el núcleo accumbens, parte del circuito de recompensa del cerebro, estaba especialmente activo cuando veían un gran número de “likes” en sus propias fotos. Según los investigadores, esta zona del cerebro es la misma que responde cuando vemos fotos de personas que queremos o cuando ganamos dinero.

Efectos psicológicos de las redes sociales en los jóvenes

Psicólogos, psiquiatras y expertos de Silicon Valley advierten que el uso de las redes sociales puede ser adictivo y sus consecuencias son las mismas que las de cualquier otra adicción: ansiedad, dependencia, irritabilidad, falta de autocontrol, etc. Ante esta perspectiva, la gente se pregunta cada vez más: ¿son las redes sociales un verdadero problema?

Lo cierto es que, según muchos expertos, el uso de las redes sociales -y eso incluye los servicios de mensajería instantánea- puede provocar graves adicciones y sus consecuencias asociadas: ansiedad, depresión, irritabilidad, aislamiento, distanciamiento del mundo real y de las relaciones familiares, pérdida de control, etc. Pero, ¿qué entendemos realmente por adicción?

Una adicción es una dependencia de sustancias o actividades perjudiciales para la salud o el equilibrio psicológico. Entre estas actividades se encuentran, por ejemplo, los videojuegos -ya clasificados como enfermedad por la Organización Mundial de la Salud (OMS)-, la obsesión por el trabajo, los juegos on y offline y, para muchos también, el uso excesivo de las redes sociales que, de hecho, ya cuentan con más de 3.000 millones de usuarios activos en todo el mundo. Sin embargo, a pesar de estas cifras exageradas, los expertos creen que sólo un pequeño porcentaje de esos 3.000 millones presenta una dependencia real de las redes sociales.

Cómo las redes sociales reducen la autoestima

Las redes sociales han dado a los adolescentes la posibilidad de conectarse instantáneamente con otros y compartir sus vidas a través de fotos, vídeos y actualizaciones de estado. Los propios adolescentes describen estas plataformas como una herramienta clave para conectar y mantener relaciones, ser creativos y aprender más sobre el mundo. Pero también deben lidiar con aspectos más negativos del uso de las redes sociales, como el drama y el acoso o el sentirse presionados para presentarse de una determinada manera.

Cuando se les pregunta sobre qué temas publican en las redes sociales, aproximadamente la mitad de los adolescentes dicen que publican sobre sus logros en las redes sociales, mientras que el 44% dice que publica sobre su familia. Alrededor de un tercio (34%) dice que comparte cosas relacionadas con sus emociones y sentimientos en estos sitios, mientras que el 22% dice que publica sobre su vida de pareja. Relativamente pocos adolescentes -alrededor de uno de cada diez- dicen que comparten cosas relacionadas con sus problemas personales o sus creencias religiosas o políticas en las redes sociales.

Hay algunas diferencias de edad y género en los temas que los adolescentes comparten en las redes sociales. Los adolescentes mayores son más propensos que los más jóvenes a publicar sobre sus relaciones románticas: el 26% de los adolescentes de 15 a 17 años dicen que publican sobre su vida de pareja en las redes sociales, en comparación con el 16% de los de 13 a 14 años.

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